Sulle strade della California

Sulle strade della California è una mitica serie televisiva statunitense , di genere poliziesco , trasmessa dalla rete televisiva NBC dal 1973 al 1978 . Il telefilm, di taglio decisamente realista, narrava storie quotidiane e verosimili della vita di poliziotti: dai rapporti con le famiglie e con i colleghi e gli informatori, alla caccia ai criminali. Ogni puntata era autoconclusiva e senza interpreti di ruolo o personaggi principali: particolare, questo, caratteristico ed inusuale nelle serie televisive, che di norma puntano sul cast fisso e al rapporto di fedeltà personaggio-spettatore. Uno dei motivi del successo della serie risiede nell’ideazione dell’autore Joseph Wambaugh , vero poliziotto che firmò diversi romanzi (I Nuovi centurioni, I Chierichetti ) , ad esempio, entrambi portati sullo schermo,  e diede pertanto alla serie (che si avvale di alcune regie di buon mestiere e alla musica di Jerry Goldsmith e Richard Markowitz )  un’impronta veritiera che conquistò il pubblico statunitense.

Shirley Jones

Shirley Jones.  Shirley Mae Jones (Charleroi, 31 marzo 1934) è una cantante e attrice statunitense. Vinse il premio Oscar alla miglior attrice non protagonista nel 1961 per la sua interpretazione ne Il figlio di Giuda. Nella sua lunga carriera, iniziata nel 1950, Shirley Jones ha interpretato oltre 50 pellicole, per la maggior parte di grande successo commerciale. Impossibile dimenticarla nel film Il figlio di Giuda (1960), che le valse il premio Oscar alla miglior attrice non protagonista. Tra gli altri titoli, sono da ricordare il western Cavalcarono insieme (1961) di John Ford, la commedia Una fidanzata per papà (1963) di Vincente Minnelli, e molti altri. La Jones è ricordata anche per la sua attività in campo televisivo, in particolare per essere stata tra i protagonisti del telefilm La famiglia Partridge (19701974), ruolo che le valse ben due nomination ai Golden Globe come miglior attrice. Recitò poi come guest star in numerose serie, tra le quali Sabrina, vita da strega (1999), in cui interpretò la nonna paterna di Sabrina. Nel 1983, una sua azione legale contro Iain Calder, direttore del National Enquirer, relativa ad un caso di diffamazione per la pubblicazione di un articolo che la riguardava, fu discussa dinanzi alla Corte Suprema degli Stati Uniti d’America. La sentenza, pubblicata il 20 marzo 1984, nota come Calder vs. Jones, è tuttora una pietra miliare del diritto statunitense sulla personal jurisdiction. . Nel 2006 recitò nel film televisivo La vera eredità, ruolo che le valse una nomination all’Emmy Award. Per i suoi contributi al cinema ha una stella sull’Hollywood Walk of Fame.

HERVÉ JEAN-PIERRE VILLECHAIZE

Hervé Jean-Pierre Villechaize. Hervé Jean-Pierre Villechaize (Parigi, 23 aprile 1943North Hollywood, 4 settembre 1993) è stato un attore francese di origini filippine. È ricordato per il suo ruolo come assistente di Mr. Roarke, Tattoo, nella serie televisiva Fantasilandia (19781984); inoltre è conosciuto per aver interpretato il cattivo Nick Nack nel film di James Bond Agente 007 – L’uomo dalla pistola d’oro. Villechaize soffriva di una forma di nanismo o acondroplasia, a causa di una disfunzione della tiroide. Nato e cresciuto a Parigi, Villechaize, nonostante il tentativo del padre medico di curare la malattia, cessò di andare a scuola per le sue condizioni e trovò conforto nella pittura. Dopo aver studiato arte al college, andò negli Stati Uniti per cercare di evitare il pregiudizio contro le persone affette da nanismo in Francia. Si stabilì in una sezione bohemienne di New York, imparò l’inglese guardando gli show televisivi e continuò la sua carriera come artista e fotografo. Recitò in produzioni off-Broadway, inclusa un’esibizione con Sam Shepard, prima di cominciare la sua carriera cinematografica. La sua prima apparizione al cinema fu nel film Chappaqua nel 1966, seguito da numerose altre produzioni come Crazy Joe, Seizure (diretto da Oliver Stone), The Gang that Couldn’t Shoot Straight e The Forbidden Zone. La svolta nella sua carriera avvenne con il film Agente 007 – L’uomo dalla pistola d’oro nel 1974. Da quel che diceva il suo compagno di produzione Christopher Lee, il periodo di Agente 007 – L’uomo dalla pistola d’oro fu probabilmente il più felice nella vita di Hervé. Divenuto popolare Villechaize dimostrò di essere un attore difficile in Fantasilandia, dove continuamente faceva proposte sessuali alle donne e litigava con i produttori. Fu licenziato, ma la popolarità dello show calò dopo il suo abbandono, tanto è vero che presto ne fu decisa la cancellazione. Oltre ad essere un attore, negli anni ’70 e ’80 Villechaize divenne membro attivo di un movimento della California contro gli abusi infantili, spesso andando egli stesso sulle scene dei misfatti per confortare le vittime degli abusi. In conseguenza della sua instabile salute e dei suoi problemi professionali, divenne un alcolista e depresso negli ultimi anni della sua vita, diventando anche violento. Nel 1993 si tolse la vita con un colpo di pistola mentre era a casa sua, e fu trovato da sua moglie, Kathy Self. Morì in ospedale a North Hollywood, California, all’età di 50 anni.

David Soul

David Soul  nome d’arte di David Richard Solberg ( Chicago 28-08-43 )  , è un attore, cantante e regista americano . conosciuto in Italia soprattutto per aver interpretato tra il 75 ed il 79 il ruolo del sergente Ken ‘Hutch’ Hutchinson al fianco di Paul Michael Glaser  nella serie poliziesca Starksy & Hutch, di cui fu anche regista di vari episodi.Nato in una famiglia di origini norvegesi , trascorse l’infanzia viaggiando molto tra Europa e America al seguito del padre, pastore luterano impegnato nel secondo dopoguerra in missioni umanitarie in Germania . Iniziò la carriera artistica nel lontano 1967  quando, nel corso di un’apparizione televisiva, interpretò una canzone indossando una maschera da sci. Al termine dell’esibizione spiegò: «Mi chiamo David Soul, e voglio essere conosciuto per la mia musica». Si fece poi apprezzare dal grande pubblico come attore in alcuni telefilm, tra cui Star Trek .. Nel 1973 recitò nel film Una 44 magnum per l’sipettore Callaghan al fianco di Clint Eastwood. . La maggiore notorietà giunse però nel 1975 , con il ruolo del detective Hutchinson in  Starksy & Hutch. . Nel corso degli  anni 70 , Soul si affermò anche come cantante, raggiungendo per ben due volte la prima posizione nelle chart inglese e americana con i singoli Don’t Give Up On Us e Silver Lady.Negli anni 80 frequentò meno assiduamente le scene, limitandosi ad apparire come ospite in programmi televisivi e a interpretare ruoli minori in qualche film. Negli stessi anni ebbe problemi di alcolismo , che sconfisse dopo una lunga cura. Nel 1987 comparve nello sceneggiato televisivo italiano Il segreto del Sahara , interpretando il ruolo dello spietato Ryker, capo di un gruppo armato di disertori della Legione Straniera. All’inizio degli anni 90 si trasferì a Londra ,  dove rilanciò la sua carriera di attore nei teatri del West End. Il 28 febbraio 1997, compare nell’ultimo episodio del programma televisivo Anima Mia .Divenne cittadino britannico nel settembre del 2004 , ma decise di mantenere anche la cittadinanza americana. Ha recitato anche in alcuni musical, tra cui A Chorus Line e Mack and Mabel. . Nel 2004 appare insieme a P.M .Glaser nel film Starksy e Hutch , nel quale i due fanno un cameo nella parte finale del film.

Gavin MacLeod

Gavin MacLeod, nato Allan George See (Mount Kisco 28-02-1931 ),  è un attore americano , noto soprattutto per aver preso parte alla serie TV LOve Boat nel ruolo del comandante Merrill Stubing. Nato nello stato di New York  da padre , gestore di una stazione di servizio  si diploma all’Ithaca College e, dopo il servizio militare, si trasferisce nella città di N.York  per diventare attore, nel frattempo mantenendosi facendo la maschera al Radio City Music Hall.  Nel 1956 debutta a Broadway nel dramma Un acppello pieno di pioggia  ed è in questo periodo che sceglie il suo nome d’arte: Gavin è un personaggio televisivo, mentre MacLeod è il cognome della sua insegnante di recitazione.Trasferitosi a Los Angeles  verso la fine degli anni 50 , MacLeod inizia a lavorare per il piccolo schermo e, nel frattempo, ottiene alcuni ruoli di secondo piano al cinema. Nel 1958 viene notato dal regista Blake Edwards , che lo fa comparire nella commedia Operazione Sottoveste , nella quale MacLeod interpreta con grande comicità il ruolo del marinaio Ernest Hunkle, definito dal tenente Nick Holden (T.Curtis )  “il torace più sexy della Marina”, per via del vistoso tatuaggio di una ballerina che Hunkle porta sul petto.MacLeod appare anche nel dramma Non voglio morire del 1958 , e nella commedia brillante In due è un’altra cosa con B.Crosby . Nel periodo  che val dal 1959 al 1962 prende parte a diversi episodi de Gli Intoccabili .  Tra il 1962 ed il 1964 ha il suo primo ruolo televisivo ricorrente, quello del marinaio Joseph “Happy” Haines nel telefilm Un equipaggio tutto matto  e, durante il decennio, prende parte a molte serie TV, tra cui La GRande Vallata e Perry Mason , e a pellicole cinematografiche come Caccia di guerra del 1962. ). Ma è all’inizio degli anni 70  che MacLeod raggiunge la grande notorietà televisiva grazie al personaggio di Murray Slaughter, il simpatico giornalista della serie Mary Tyler Moore Show , che interpreta dal 1970 sino al 1977  e grazie alla quale ottiene due nomination ai Golden Globe televisivi. È però conosciuto soprattutto per aver interpretato il comandante Merrill Stubing nella serie Love Boat , in cui recita dal 1977 sino al 1987 , figurando in 250 episodi. Grazie all’interpretazione del sorridente e rassicurante capitano, che coccola i propri passeggeri durante le loro vacanze da sogno, MacLeod ottiene altre tre nomination ai Golden Globe in diverse categorie .  Con il cast del telefilm, vince inoltre un TV Land Award . La popolarità di questo ruolo leggero costituisce però un limite per le aspirazioni di MacLeod a parti drammatiche o più complesse, e porta l’attore a vivere una profonda crisi personale e professionale, dalla quale si risolleva grazie alla fede cristiano evangelica.Con la seconda moglie Patti, MacLeod è stato autore del libro Back on Course, uscito nel 1987 . Successivamente è apparso ancora in TV e al cinema, seppur sporadicamente, dedicandosi all’attività di predicatore e diventando testimonial in America delle navi da crociera.

 

Magnum, P.I.

Magnum, P.I. Magnum, P.I. è una serie televisiva statunitense, di genere poliziesco, creata da Donald P. Bellisario e Glen A. Larson, e prodotta dal 1980 al 1988. La serie è stata trasmessa in prima visione negli Stati Uniti dalla CBS dall’11 dicembre 1980. Fuori dagli Stati Uniti è stata trasmessa a partire dal 1981; in particolare, in Italia la serie è stata trasmessa da sabato 13 marzo 1982 al 1990 , dapprima da Canale 5 e successivamente da Italia 1. La serie è stata prodotta dalla CBS utilizzando la stessa location e lo stesso materiale di scena già utilizzati per la serie Hawaii Squadra Cinque Zero, terminata nel 1980 dopo 12 anni di programmazione. Glen A. Larson venne incaricato dalla CBS di produrre una nuova serie ambientata nell’arcipelago del Pacifico, il quale scrisse una prima versione della storia, che vedeva come protagonista un ex agente della CIA, Thomas Magnum, che lavorava sotto copertura ed aveva alle Hawaii la sua base operativa, ma Donald P. Bellisario nuovo socio nella produzione, anche su consiglio di Tom Selleck, decise di stravolgere radicalmente il primo copione. Non più un agente segreto, ma un veterano della guerra del Vietnam. Thomas Sullivan Magnum IV, più semplicemente Magnum, è un ufficiale di Marina decorato nella guerra del Vietnam dove combatté prima con i Navy SEAL e poi con il servizio segreto della marina, cosa che gli sarà utile in molte delle sue indagini (vedi i rapporti con il suo grande amico Mac Reynolds), congedandosi dopo una decina d’anni di servizio. Nella vita civile ha intrapreso l’attività di investigatore privato (da cui il “P.I.”, sigla del termine inglese Private Investigations), che lui preferisce di gran lunga a quello di detective. Magnum vive nella dépendance di una lussuosa villa in riva al mare sull’isola hawaiiana di Oahu su invito del padrone di casa, l’eccentrico scrittore di gialli Robin Masters (personaggio che non appare mai integralmente nella serie), la cui ospitalità è ricambiata con l’attività di responsabile della sicurezza che Magnum fornisce alla proprietà. A mandare avanti la casa di Robin Masters è il maggiordomo e factotum inglese Jonathan Quayle Higgins III, ex sergente maggiore della British Army, che si avvale anche dell’aiuto dei suoi “ragazzi”, due dobermann bene addestrati, Zeus e Apollo. Per il personaggio di Higgins, Donald P. Bellisario si ispirò al Richard Attenborough del film Cannoni a Batasi (1964) di John Guillermin.

Audrey Launders

LUGLIO DEL Audrey Launders . Audrey Landers, all’anagrafe Audrey Hamburg , nasce a Filadelfia IL 18-07-56 . E‘ una attrice, cantante e produttrice televisiva statunitense , di origine tedesca. E’ anche compositrice e sceneggiatrice . Come attrice , ha partecipato a vari telefilm come Happy Days, Fantaslilandia, Love Boat , Hazzard, MacGYver, una Vita da Vivere , aspettando il domani.  Il suo ruolo più celebre rimane tuttavia quello di Afton Cooper nel serial Dallas,  ruolo ricoperto dal 1981 al 1984 e anche nel 1989 e reinterpretato nel film tv del 1996 dal titolo Dallas : il ritorno di J.R.  e nella nuova serie televisiva Dallas del 2012. Come cantante  ha pubblicato circa una dozzina di album , il primo dei quali, uscito nel 1983 , si intitola LIttle River . Il suo singolo di maggiore successo è stato Manuel Goodbye che nel 1983  raggiunse il terzo posto delle classifiche in Francia e la Top Ten in Germania . È la sorella maggiore dell’attrice JUdy Landers .

Walker Texas Ranger

Walker Texas Ranger . Ho riscoperto una serie tv che non avevo visto quando era uscita ai suoi tempi. Sto parlando di Walker Texas Ranger . Personaggi azzeccati e una trama che negli anni si è sviluppata sulla vita privata del protagonista ( oltre ovviamente alle solite trame…non sempre scontate del telefilm singolo) portandolo al matrimonio. Bei paesaggi…ancora qualche strascico degli anni 80..e tanta azione. Diciamocelo francamente : l’espressivita’ di Norris non è certo pari alle sue doti marziali, ma comunque e’ riuscito a dare sempre una carica di umanita’ al suo personaggio. Un telefilm che all’epoca fece storia e che si rivede anche adesso molto volentieri. Ando’ in onda dal 1993 al 2001 . I temi del telefilm  sono incentrati su valori fondamentali dell’esistenza, come l’amicizia, l’aiuto reciproco, la lotta alla violenza, in particolare a quella tra le gang giovanili. Walker e Trivette utilizzano molto spesso le arti marziali per fermare o arrestare . È dato molto risalto alla contrapposizione tra ciò che è giusto e ciò che è sbagliato, come sintetizzato nel motto dei Rangers: “un uomo che sbaglia non può mai opporsi ad un uomo che è nel giusto”. Il Ranger Walker e i suoi colleghi hanno il ruolo di funzionari onesti e specchiati, rispettosi della legge e non estremisti.

Telefilm pre serale

Telefilm pre serale. Sulla rete ammiraglia della rai, poco dopo le 19…alle 19.20 per essere precisi .per tanti e tanti anni, a cavallo tra i settanta e gli ottanta…andava in onda un telefim per ragazzi ( a seguire…Almanacco del giorno dopo…previsioni del tempo e …il telegiornale). Direi che questa fascia e’ stata principalmente famosa per Happy Days , il famoso telefilm americano. Fu sempre difficile cercare di riempire quella fascia quando non andava in onda Happy Days. C’era Orzowei…Dr.Who…la Famiglia Partridge…Amore in soffitta…Tre nipoti e un maggiordomo…Paper Moon ..Lassie…Furia …Tarzan …Zorro…e tanti altri  . Ma quella fascia sara’ sempre ricordata per Happy Days. Era un buon periodo : era seguitissima sia perchè veniva prima del telegiornale…e sia perchè i ragazzi che erano a scuola..potevano prendersi un breve svago dopo ore passate sui libri. E poi…tutti a cena. Era sicuramente una delle fasce televisive piu’ seguite della giornata. Un appuntamento must….quasi come oggi..l’Happy Hour con lo spritz.

Attenti a quei due

Attenti a quei due ( The Persuaders in originale ) . Telefilm capolavoro andato in onda in Inghilterra tra il 1970 e il 1971. Fu un enorme successo in Europa. Un Roger Moore stratosferico..reduce dai successi del Santo…Simon Templar …perfettamente a suo agio nei panni di Lord Brett Sinclair. Un Tony Curtis ( gia’ purtroppo in carriera calante..) perfetto e bravissimo nella parte del ruvido Danny Wilde…un self made americano. L’episodio pilota…spega come si sono conosciuti ( E’ stato un piacere conoscerti e picchiarti). Ando’ in onda solo una stagione. Di li a poco Roger Moore sarebbe diventato il nuovo 007 e della seconda ventilata stagione…non si fece piu’ nulla. Un vero  peccato perchè il telefilm e’ sicuramente uno dei migliori telefilm degli anni 70 e non solo. L’alchimia Moore+Curtis funziona e fa scintille. Due bravissimi attori che mai si pestano i piedi ed anzi…si aiutano tra loro….a favore del pubblico. Ambientata nella british primi anni settanta…la serie e’ stata girata nei Pinewood studios ( una sorta di Cinecitta’ inglese…). Bellissima la sigla iniziale di John Barry. Un telefilm riuscito in tutto e per tutto : interpreti…personaggi di contorno ……. ambientazione. Una curiosita’ : gli abiti indossati da Lord Brett Sinclair….sono disegnati e ideati dallo stesso Roger Moore. Il mio cognome artistico ovviamente…..nasce da ..Lord Brett ….Sinclair. Stratosefrico l’episodio : Una strana famiglia. Un telefilm ironico, mai volgare o grossolano. Per tutti.